能玩PC大作的新型Win10掌机SMACH Z 是鸡肋还是里程碑?

   《上古卷轴5:天际》、《正当防卫2》、《守望先锋》、《火炬之光2》……这些耳熟能详的PC大作如今也可以在掌机上畅玩了,这款新型的Win10掌机便是由SMACH Team开发的SMACH Z。尽管经历过一次众筹失败,但如今的SMACH Z项目更加成熟。那么,这样一款博人眼球的新型掌机到底是鸡肋还是里程碑呢?

   随时随地玩PC大作?

   当移动游戏兴起之后,曾有人说移动设备会取代掌机,可事实上我们发现,这两年来各种类型的掌机层出不穷,特别是基于安卓系统深度定制的掌机更是成为了众多游戏厂商的必争之地,游戏开发公司和发行商也从中分到了一杯羹,相比移动游戏,此类掌机的推出至少在操作上给玩家带来了一些满足感。

   那么 SMACH Z 又是怎样的一款掌机呢?SMACH Z 是基于 Steam OS 的游戏掌机,而这个 Steam OS 又是基于 Linux 修改,不过玩家在预定的时候可以选择 Windows 10 或者 Linux 系统。官方表示这款掌机可以支持所有在 Steam 平台上超过上万款的游戏,其性能足够运行《巫师2》、《求生之路2》、《DOTA》以及《文明5》这样的 AAA 级 PC 游戏。

   说白了,这就是一款能够随时随地让你玩 PC 大作的掌机,这个概念听起来就觉得很了不得,那么 SMACH Z 的配置究竟如何呢?最近官方正式在众筹平台 Kickstarter 上确认了 SMACH Z 掌机的最终硬件配置,相比之前第一次众筹,其内存规格获得了升级,在控制方法上,SMACH Z 自带两块触摸板,同时提供“Z-Pads”、“D-Pads”等多种形式的控制按钮甚至摇杆以供改装,安装也是极为简单。

   SMACH Z 具体配置如下:

   其实 SMACH Z 并不是第一次出现在公众视野了,早在 2015 年中旬就已经在 Kickstater 进行众筹,众筹目标为 90 万美元,可最后才筹集到了 45 万美元资金,可即便当时达成了众筹目标,SMACH Team 发现开发费用要远超 90 万美元,再众筹下去也是赔本赚吆喝,于是 SMACH Team 决定取消众筹计划。

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   不过这并不代表 SMACH Z项目就此终结,今年 9 月 SMACH Z 在众筹网站 thunderclap 登陆并顺利完成了众筹目标,这也就促使 SMACH Team 再一次把 SMACH Z 项目发布至 Kickstater,目标 25 万欧元,当然,SMACH Team 对于这第二次众筹经过了更为仔细地评估,不仅如此,官方还公布了 SMACH Z 掌机的首批游戏性能测试结果:

   《地铁:曙光 归来》,720p高画质,35FPS

   《英雄连2》,720p中画质,25FPS

   《巨人约顿》,1080p,45FPS

   《上古卷轴5:天际》,720p高画质,25FPS

   《正当防卫2》,720p中画质,35FPS

   《螺旋骑士团》,1080p,50FPS

   《守望先锋》,720p中画质,30FPS

   《火炬之光2》,1080p最高画质,35FPS

   《XCOM:未知敌人》,720p高画质,30FPS

   《文明5》,1080p高画质,28FPS

   《古墓丽影:幸存者》,720p中画质,40FPS

   《异形:隔离》,720p终极画质,35FPS

   从这个测试结果来看,虽然不能紧跟时代脚步玩到当前最火爆的大作,但是退而求其次玩一些历年大作或是对配置要求不高的策略以及 SLG 游戏还是没问题的,至于达到这样的测试结果究竟是基于怎样的环境,是做了深度优化还是纯粹地移植,官方并未给出说明。

   资源就是最大的优势

   我们姑且可以把 SMACH Z 看成是一台纯粹的 Win10 掌机,那么说到 Win10 掌机,就不得不说一下 GPD Win 以及 PGS.GPD Win 在今年 4 月于 Indiegogo 众筹成功,这款掌机由中软赢深圳公司研发,在此之前这家公司就已经推出过一款基于安卓 GPD XRD,GPD Win预 定价格为 330 美元,采用 eMMC 内存储;而另一家公司开发的 PGS 则是 x86 系 Intel Atom Z8750,8G 内存(Lite 为 4G),128G SSD 固态硬盘,重 320 克,可运行 720P《蝙蝠侠:阿甘城》、《镜之边缘》、《鬼泣DMC》、《黑暗之魂2》,其高配叫价 320 美元,低配 280 美元。

   这两款 Win10 掌机的众筹都非常顺利,当然其中有多少水分就不得而知了,不过它们的众筹目标均为 10 万美元,从这一点来看,此类掌机仍然十分小众,不少赞助者表示自己是抱着好奇心试试看的态度来支持,就算没有达到心理预期也没关系。

   从 PGS 和 GPD 身上不难看出,其共同的卖点就是能够让玩家在掌机上玩到大多数 PC 作品,这一点与 SMACH Z 是一样的,那么问题来了,相比之下 SMACH Z 又有什么优势呢?很显然就是资源,SMACH Z 项目团队强调,玩家使用 SMACH Z 时不用重新购买原本 Steam 上已经购买的游戏,只要从 Steam Library 叫出原本已经拥有的游戏就可以进行游戏,既然如此,那么想必 Steam 与 SMACH Team 之间一定是存在某种合作关系,不排除未来 SMACH Z 用户可以在 Steam 上享受更大的优惠。

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   SMACH Z 是鸡肋还是掌机界的里程碑?

   就目前提供的资料来看,SMACH Z 确实给我们描绘了一幅美好的 Win10 掌机未来画卷,但是 SMACH Z 真的能够如 SMACH Team 所想的那样颠覆掌机市场吗?当然没那么简单。有意思的是,官方还一并给出了这款掌机的浮点运算能力作为参考,其浮点运算能力仅次于 PS4、Xbox One 和搭载 Tegra X1 的设备,并高于 Wii U 主机,相较于其他掌机更是显得性能卓越,但是仅仅盯着配置看就足够了吗?

   既然要颠覆掌机市场,那么就意味着在才 SMACH Z 上市之后会有相当不错的销量,可如今的掌机市场又是怎样的环境呢,我想只能用不太乐观来形容了。在 2015 年,任天堂的 3DS 销量就已经超过了 5000 万台,当然这是基于足够长的时间跨度才产生的结果,而在此过程中,任天堂背负了诸多市场风险,比如同行的竞争,很显然,3DS 还是在竞争中胜出了;至于同样知名的掌机 PSV,销量却十分惨淡,当中所牵涉的原因这里就不一一列举了,可见掌机市场即便是 SONY、任天堂都未必有十足把握做到可观盈利。

   当然我们还需要考虑移动市场对于掌机市场的冲击,那些操作要求不高,内容较为简单的作品,玩家可以更为轻易地从移动端获取应有的乐趣,由于受众较多,移植到移动端的作品也是一个接着一个,而近年来基于安卓系统推出的各类型掌机以及更密切的 IP 授权和厂商合作,更是加剧了掌机市场的竞争,在这样的环境下,SMACH Z 还有多少胜算?当然了,作为一个安卓掌机开发商,SMACH Z 的推出同样会被视为一个不可忽略的威胁。

   另外还有一点值得注意的是,SMACH Z 对应的都是 PC 游戏,这就意味着要想在 SMACH Z 上运行这些大作就必须经过特别的优化,如果 SMACH Z 所创造的用户群不够庞大,那么我想游戏开发商是不会投入精力为其制作对应版本的游戏的,而这样就产生了一个“玩家少所以没游戏,没游戏所以玩家少”的恶性循环,虽说 SMACH Team 可以借助 Steam 的力量来导入用户,但是要知道如今的 Steam 用户为了一款 PC 游戏可以苦等很长时间直到打折,并且对于游戏的要求越来越刁钻,如此一来还有多少人愿意购买一个本来能够在 PC 上玩的更爽,却要在掌机上略显吃力地玩耍的设备呢?

   3DS 等传统掌机之所以还能够活到现在,“独占”是一个极其重要的因素,相比之下 SMACH Z 则更像是反其道而行,放开怀抱大打资源牌,号称 Steam 上的游戏皆可玩,这样反而让人觉得吸引力大降,那么对于这个被“寄予厚望”的 SMACH Z,不知大家又有什么看法呢?

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