Shams全文:身陷NBA与中方的冲突,湖人篮网球员在中国的幕后故事

Shams全文:身陷NBA与中方的冲突,湖人篮网球员在中国的幕后故事

一切仅仅始于一条推特。

最终,一个举动产生的后果导致了一个国际事件,牵扯了美国总统以及NBA联盟里所有的球员和教练。但是,受到这一情况影响最直接的还是湖人和篮网,甚至比那支队内职员引发事端的球队所受的影响更直接。就在与这一事件相关的一切发生之后,湖人和篮网要在中国进行两场表演赛。

上周早些时候,湖人和篮网抵达中国,而火箭总经理达雷尔-莫雷发布的那条争议的推特开始逐渐引发反响。中国是NBA在美国之外最大的市场。由于那条推特触碰到了中国方面的神经,莫雷引发了一个国际事件——NBA及其球队和球员所面临的一大问题。这把问题抛给了两组两支身在异国他乡的球队处理,一组是在中国的湖人和篮网,另一组是在日本的猛龙和莫雷所在的火箭。

在NBA与中国的冲突当中,联盟官员、球员和教练们在中国的国土上度过了一段极具压力的时期,以下是对幕后事件的详细说明。

在充满了种种议论、波动以及困惑的一周中,意义最重大的一刻在10月9日到来。NBA总裁亚当-萧华与湖人和篮网两队会面。会面之后,两队立刻进行了一次只有球员参与的讨论。

上周三,萧华抵达上海,在下午对篮网和湖人发表了讲话,解释了莫雷推特在全中国引起的轩然大波。萧华自己则于10月8日在日本通过一份声明和新闻发布会向全世界表明了态度,支持莫雷的自由发声,并说他会飞往上海,与中国官员见面,包括中国篮球协会主席、前火箭球星姚明。ESPN率先报道,萧华在中国与湖人和篮网进行了沟通。

据说,萧华对湖人和篮网的球员、教练以及行政人员极其坦诚,也很为他们着想。根据多名对球员会议有直接了解的消息人士称,在讨论中他说,联盟对自由发声持开放态度,想要开辟讨论的空间,对这种情况采取了一种开明的方法,他相信球员们应该直面媒体,支持联盟。

多名消息人士告诉The Athletic,在场球员们的担忧在于,中国政府取消了萧华定于场馆内进行的新闻发布会,从而对萧华在上海的公开发言作出了限制,因此,为联盟背书的责任会被强加给球员。

多名对球员会议有直接了解的消息人士告诉The Athletic,湖人球星勒布朗-詹姆斯在所有人面前发声,他称他相信萧华和NBA需要在球员们不得不发表评论之前先解释清楚情况。詹姆斯表达了一种担忧,在联盟无法向媒体解释关于中国和NBA的所有问题和动态的情况下,让球员单独承担这种责任是不公平的。

多名消息人士称,詹姆斯表示,他认为在这件事上球队和所有球员都是在一条船上的,无论他们做出怎样的决定,他们都应同舟共济。

那几位消息人士还说,詹姆斯向在场每一个人解释,他之所以觉得,让湖人和篮网球员先于联盟官员在上海对这一国际问题做出解释是不公平的,原因有如下几个:他们在中国的安全;两队都有年轻球员,他们被猛推到一个不得不对如此复杂的问题发表评论的处境中;中美之间的关系又使情况进一步复杂化。

风险很高,而且球员们突然被要求承担很大一部分这种负担。

“亚当-萧华应当受到很大赞赏,因为他没有逼迫这些球员在中国面对摄影机,而是与所有球员协作,倾听他们的意见。”一个参与会议的人说。

詹姆斯明白,这些问题不该由很多球员来面对。在参加了萧华的会议之后,詹姆斯领导了只有球员参与的联合会议,与所有38名湖人和篮网球员就中国行问题讨论了这一观点。

“联盟应该首先处理这一事件,然后我们跟着发表评论,为什么现在我们成了那个要冒着风险在中国发声的人?”一名消息人士说。这名消息人士知晓这一球员会议,同时也知晓球员们对于詹姆斯传递的讯息的想法。

多名消息人士称,他们讨论了如何确保他们能感到安全,受到保护,而不被强推到一个对他们来说不公平的位置上。在这一球员会议中,篮网球星凯里-欧文和湖人前锋凯尔-库兹马也与詹姆斯一起进行了发声。

对于湖人和篮网球员来说,比起保护他们自己在中国的个人商业利益,问题更大的还是置身于一个国际问题之外,以及不因球队行政人员发的一条推特而必须在中国应对相应的后果,还有在此行旨在推动篮球比赛在中国的发展的情况下,不被迫对国际问题发声。

“在中国,我们不可能知道中国政府在想什么,以及下一步会做什么,再加上中美之间高风险的关系,要这些年轻球员妥善应对这种情况几乎是不可能的,”一位对这次会议有直接了解的消息人士告诉The Athletic,“显然,如果他们在美国或是在其他地方,情况本会完全不同,也会有完全不同的处理方法。”

当所有人被重新召集起来的时候,联盟官员、球队行政人员、教练以及球员们都理解了安全的重要性,以及在一段最动荡的时期保护彼此的重要性。

在萧华召开会议,以及之后只有球员参与的那次会议召开的这段时间里,中国方面一直在施加压力。

10月6日,莫雷发推的两天后,中国开始进行一些小的举措,撇清与火箭和NBA的关系。中国方面及其主管部门撤除了与火箭的所有电视直播、赞助以及合作关系,并让中国篮球协会也停止与火箭的任何合作。中国驻休斯顿大使馆也在这天发布了声明,称他们对莫雷的“错误言论”感到“强烈震惊”,并要求火箭“立即纠正错误,并采取切实措施,消除恶劣影响”。

莫雷和NBA都在10月6日晚发布了声明,双方都没有直接道歉,但是表达了一定程度的悔意,并对讨论和分享观点持开放态度。

“中方开始利用权力采取一些小的举措了。”那天,一名联盟的球队高管告诉The Athletic。

这种情况仍在继续。

10月7日,中方仍在撤走与联盟整体的合作的赞助商,并对联盟采取了另一项举措。中国篮球协会取消了原定于10月底在中国进行的两场NBA发展联盟的表演赛——莫雷所在的火箭队下属发展联盟球队大河谷毒蛇队对阵达拉斯独行侠下属发展联盟球队德克萨斯传奇队。共有24名球员参加这一在中国举行的表演赛,每支球队各有12名球员。

多名消息人士告诉The Athletic,根据计划,大河谷毒蛇队和德克萨斯传奇队的球员都于10月10日到14日在各自所在的城市训练,于10月14日到21日前往中国待一段时间,并进行比赛,每名球员每天能赚4000美元。所以莫雷的推特及其引发的中方反应,使得24名已经承诺参加表演赛的球员们无法在别的地方找到工作……而且这花费了他们共计接近10万美元。

10月8日,当中国的主流媒体,央视以及腾讯宣布暂停与NBA现有合作关系时,紧张局势继续加剧。

10月9日,整个NBA都在对此情况进行各种推断。各支球队开始致电联盟的办公室,想知道潜在经济损失的数目。球员经纪人开始向球员工会打听,工资帽可能会降低多少,以及他们的运动员可能会因此有多大的损失。

“工资帽可能会少好几百万美元,甚至更多,”一位球队高管说道,“这一切都还悬而未决。”The Athletic记者John Hollinger 也分析了这种情况可能对工资帽产生的影响。

至于湖人与篮网在中国进行的两场季前赛,情况也岌岌可危,因为中国政府有能力像取消其他赛事一样将其取消。

在周三萧华来到上海之前,这两支球队中的哪一支都不想轻举妄动。中国政府取消了两支球队的NBA关怀活动,并撤除了表演赛上供应商和赞助商的广告。

消息人士告诉The Athletic,多名湖人和篮网球员因为在上海进行的相关赞助商活动被解约而受到了损失。中国完全中止了他们与NBA及其球员之间的生意。湖人的凯尔-库兹马原计划中国宣布签下新的赞助合同,但由于争议问题,这些活动在湖人到达上海时都已经被取消了。

这与火箭的境遇相同。消息人士告诉The Athletic,在莫雷推特事件的影响不断扩大以后,至少两名火箭球员与中国的赞助商被推迟了。

10月9日,湖人和篮网球员目睹了上海街头以及大楼外墙上的中国赛宣传海报以及标语被拆除,他们中的大多数人也通过手机了解到了一些关于中美之间一些相关的信息。多名消息人士称,在这段时间里,由于种种混乱,双方都有相当一部分球员内心觉得比赛不应该进行。

Shams全文:身陷NBA与中方的冲突,湖人篮网球员在中国的幕后故事

“可怕而又怪异,”一名球队方面的消息人士告诉The Athletic。“要在这种情况下打球看起来有些凄凉。”

“那为什么我们还要打这个比赛呢?”另一名球队方面的消息人士说道。

当然,他们仍出场比赛了,实际上,球员内部从未普遍地认真考虑过拒绝出战的可能性。在周三萧华与两个球队之间鼓舞人心的会议,以及那个联合球队会议之后,每个人都能接受进行比赛。

比赛如期进行。萧华、球员与教练们一致同意照常进行这两场比赛,但不回答记者的提问。由此,他们在某种程度上达成了共识。

周五,篮网与湖人飞往深圳,并在周六进行了比赛。这两场中国赛篮网都赢了。到第二场比赛结束时,球员和教练们都对这段混乱时期的告终松了一口气,并为长途飞行做好了准备。休赛期,湖人交易来了安东尼-戴维斯,而篮网得到了凯文-杜兰特和凯里-欧文。在这之后,这种情况是湖人和篮网本不应该在中国经历的。

所以,接下来会发生什么呢?

多位消息人士透露,莫雷没有想到他的推特会招致灾祸。目前他已经重新开始为火箭工作。上周,他做了两笔操作,裁掉了前状元秀安东尼-本内特以及前锋雷-斯波尔丁。火箭同时还在处理主要轮换杰拉德-格林的伤病问题,他恐怕会因左脚骨折缺席几个月。

多名联盟管理层以及球队方面的消息人士告诉The Athletic,他们相信萧华能够修复NBA与中国之间的关系,但他们担心,火箭在未来不确定的一段时间里会有无法弥补的损失。NBA和火箭队都支持莫雷自由发声的权利,并且都决定不会对其进行处罚。

难以相信这一切仅仅始于一条推特。

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