任务进展顺利 NASA正式批准SpaceX下周进行首次载人发射

NASA与SpaceX此次发射可能开启了太空飞行的新纪元。在这个时代,NASA将依赖马斯克的SpaceX等私营公司发射宇航员,而这项任务过去是由NASA自己完成的。

腾讯科技讯 5月23日,据外媒报道,当地时间周五,美国宇航局(NASA)官员正式批准了SpaceX将于下周进行的首次载人发射。这次发射定于美国当地时间5月27日下午4点33分,NASA两名宇航员将搭乘SpaceX载人龙飞船从佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台升空,并前往国际空间站。

腾讯新闻将对此次发射进行视频直播,敬请关注。

NASA与SpaceX此次发射可能开启了太空飞行的新纪元。在这个时代,NASA将依赖埃隆・马斯克(Elon Musk)的SpaceX等私营公司发射宇航员,而这项任务过去是由NASA自己完成的。

与航天飞机时代的发射一样,NASA在发射前大约一周进行所谓的飞行准备情况审查,以确保航天器和发射系统准备就绪,任何重大问题都已得到解决。审查于美国当地时间周四开始,一直持续到第二天。领导这次审查的NASA副局长斯蒂芬・于尔奇克(Stephen Jurczyk)说:“我很高兴地报告,没有重大的公开问题。归根结底,这是一次非常、非常顺利的审查。”

NASA和SpaceX的代表说,部分审查的重点是降落伞的安全性,降落伞将在载人龙飞船返回地球并通过大气层时展开和减速,将宇航员带回地面。SpaceX始终在努力对一种新的降落伞系统设计进行资格认证,NASA表示,它现在对这种设计感到满意。

周五下午,SpaceX对火箭进行了所谓的“静态发射”测试,在保持火箭安置在发射台上的同时,对发动机进行了几秒钟的点火测试。周六,两名宇航员鲍勃・本肯(Bob Behnken)和道格・赫尔利(Doug Hurley)将参加发射过程彩排。NASA和SpaceX的发言人都表示,他们正在耐心等待,而不希望匆忙发射。

本肯和赫尔利已经被隔离了一周多,这是宇航员进入太空的正常程序。但NASA和SpaceX表示,由于新冠疫情爆发,他们一直在采取额外的预防措施。在周五的新闻发布会上,赫尔利说,他和本肯已经做了两次新冠病毒检测。他还说:“我们升空之前可能会再做一次检测。”

SpaceX载人发射任务主管本吉・里德(Benji Reed)说:“就像我们需要在这些艰难时刻互相照顾一样,我们也需要照顾好宇航员,把他们安全无恙地带回家。在一起踏上神圣的征程时,我们都需要对彼此负责。在接下来的几天里,会有更多的数据和更多的审查。在我们执行任务的过程中,我们将时刻保持警惕,密切关注数据和观测结果。”

虽然准备工作进展顺利,但批准发射的决定是在NASA出现新的动荡之际做出的。该机构载人航天项目负责人道格拉斯・洛弗罗(Douglas L.Loverro)在上任六个月后,于周一出人意料地宣布辞职。洛弗罗将接替于尔奇克领导飞行准备情况审查,他在接受采访时表示,他的离开与下周的发射任务无关。但他的辞职增加了人们对特朗普政府承诺在2024年之前送宇航员重返月球的疑虑。

这是不到一年时间里NASA发生的第二次人事剧变。2019年7月,NASA局长吉姆・布里登斯廷(Jim Bridenstine)重新任命了威廉・格斯滕迈尔(William H. Gerstenmaier)的职位,后者自2005年以来始终领导着该机构的载人航天项目。

赫尔利与本肯将搭乘猎鹰9号火箭顶部的SpaceX载人龙飞船太空舱升空,并将在第二天早上到达国际空间站。他们原计划只在轨道上停留两周时间,但现在将会延长,因为空间站上人手不足。

NASA认为下周的任务是测试和验证航天器能力的演示。NASA“商业宇航员”项目经理凯西・卢德斯(Kathy Lueders)说:“我们有两名很棒的试飞员,他们将对飞行器进行测试。在接下来的几天里,我们将保持警惕。我们正在努力识别存在的任何风险,继续关注风险,并将其降至最低。但我们也不能自欺欺人,毕竟载人航天真的、真的很难。” 如果一切按计划进行,载人龙飞船的首次商业飞行将于今年晚些时候进行,届时会搭载四名宇航员。

自从航天飞机退役近九年来,美国一直依赖俄罗斯提供宇航员往返国际空间站的运输服务。NASA始终在开发自己的新火箭,名为“战神一号”(Ares I),但由于成本超支和延误,奥巴马政府决定转向私营公司求助,这样会更省钱、进展更快。2014年,NASA选择了波音和SpaceX,希望在2017年之前进行第一次载人发射。

使用SpaceX的载人龙飞船和波音的星际线飞船确实比NASA的原始计划便宜得多,但在开发速度方面可能有所落后。然而,新的商业航天器也为越来越多希望离开地球的普通公民打开了前往太空旅行的道路,至少在短时间内是这样。

NASA正寻求在其下一次登月任务中采取类似的商业方法。该机构最近选择资助可能用于2024年任务的三个月球着陆器设计方案,洛弗罗周一的辞职可能涉及这些合同。

NASA没有为他的离职提供任何解释,但在给NASA人类探索与运营管理局同事的一封电子邮件中,洛弗罗说,他“在今年早些时候冒了一次风险,因为我认为有必要完成我们的任务”,现在很明显,这个风险是个错误,“我必须独自承担后果”。今年3月,NASA监察长宣布对重返月球的阿耳特弥斯(Artemis)计划进行审核。

随着洛弗罗的离开,他的副手、前宇航员肯尼斯・D・鲍尔索克斯(Kenneth D.Bowersox)再次担任载人航天项目的临时负责人,格斯滕迈尔被重新任命后,他也曾担任过这个角色。

此前,在副总统迈克・彭斯(Mike Pence)主持的国家空间委员会会议上,布里登斯廷没有提到洛弗罗的离职。他在一份总结NASA进展的报告中乐观地说:“就像你们一年多前宣布的那样,到2024年,我们不仅会把下一位男性送到月球南极,还会把第一位女性送到那里。我们一直在非常迅速地向前推进计划,以实现这一目标。”

美国总统唐纳德・特朗普(Donald Trump)此前已经暗示,他可能会前往佛罗里达州现场观看发射情况,以期在新型冠状病毒疫情期间营造出一种恢复正常的氛围。特朗普已经恢复了华盛顿以外的行程,并敦促尽快恢复正常生活,尽管美国死于新冠病毒的人数接近10万人。他对各州“就地避难”规定表现出越来越多的愤怒,这些规定已经关闭了美国经济,并威胁到他在11月的连任。

SpaceX此次发射意义重大,因为两家美国公司将为空间站提供补给服务,这也将是SpaceX进行的首次载人飞行。(腾讯科技审校/金鹿)

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